Carlsens VM-hjelper danket ut Caruana: – Overgår mine villeste drømmer

MESTER: Samuel Shankland slår Awonder Liang og blir amerikansk mester i 2018. Foto: Lennart OotesMESTER: Samuel Shankland slår Awonder Liang og blir amerikansk mester i 2018. Foto: Lennart Ootes

Samuel Shankland (26) sjokkerte alle og vant Det amerikanske mesterskapet i St. Louis – foran stjernetrioen Fabiano Caruana, Wesley So og Hikaru Nakamura.

av Tarjei J. Svensen

– Dette overgår mine villeste drømmer. Jeg trodde aldri jeg hadde en sjanse til å vinne turneringen.

Det sa en overlykkelig Samuel Shankland kort tid etter å ha utspilt supertalentet Awonder Liang (15) i 11. – og siste runde natt til mandag. Dermed sikret 26-åringen fra California seg sin første tittel som amerikansk mester.

SE OGSÅ: Offisiell nettside Det amerikanske mesterskapet

Hovedutfordrer Fabiano Caruana vant sitt siste parti over jumboen Alexander Onischuk – men det altså til ingen nytte. Verdenstoeren måtte se seg slått med et halvpoeng, mens fjorårsmester Wesley So ble henvist til tredjeplass hele to poeng bak Shankland.

– Dette har jeg jobbet for hele livet. All blod, svette og tårer i løpet av disse årene gjør det verdt å gå gjennom det ti ganger, sa Shankland.

I det avgjørende partiet mot Liang var det enveiskjøring.

SE OGSÅ: Alle partiene fra Det amerikanske mesterskapet

De færreste hadde ventet at Shankland, rangert som nummer fem før mesterskapet, skulle dominere og gå ubeseiret gjennom 11 runder i St. Louis. Med seks seire tok han hele 8,5 av 11 poeng som betyr en ratingprestasjon på 2884.

Matt & Patts sjakkspaltist Jonathan Tisdall påpekte at det tilsvarer Magnus Carlsen på sitt beste.

Samuel Shankland har nå klatret til 44. plass på verdensrankingen. Foto: Lennart Ootes

Samuel Shankland har nå klatret til 44. plass på verdensrankingen. Foto: Lennart Ootes

Samuel Shankland fikk sitt store internasjonale gjennombrudd på USAs OL-lag i Tromsø i 2014 i da han tok gullmedalje for beste resultat som reserve. To år etter var han en del av det samme laget som sikret dem sitt første OL-gull på 40 år i Baku.

Nå er han dessuten garantert en plass på USAs OL-lag i Tbillisi som skal forsøke å forsvare gullet i Tbilisi.

Men kanskje blir det flere viktige oppgaver for den nye verdensstjernen i år. Etter Carlsens VM-match mot Sergey Karjakin i 2016, ble Shankland takket for å bidra under forberedelsene til matchen. Der deltok han på treningssamlinger sammen med Maxime Vachier-Lagrave, Nils Grandelius, Laurent Fressinet og Jan Gustafsson.

Nå har neppe Shankland svekket sjansene sine til å få en ny invitasjon før forberedelsene til VM-matchen mot Caruana starter.

Shankland sikret seg dessuten en pen førstepremie på rundt 400.000 kroner. Prestasjonen gjør at han nå setter pers med 44. plass på verdensrankingen som en del av den eksklusive «2700-klubben» for første gang.

P.S: Georgiskfødte Nazi Paikidze (24) ble kvinnemester for andre gang etter at hun gikk seirende ut etter omspill mot overraskelsen Annie Wang (15).

(Besøkt 2 806 ganger, 3 besøk i dag)
Annonse