Magnus Carlsen knuste Wesley So, men resten av gnomene klarte ikke å følge opp

Norway Gnomes' lag i finalen søndag: Magnus Carlsen, Kjetil A. Lie, Joachim B. Nilsen og Sebastian Mihajlov. Foto: Maria Emelianova/Rolf Haug/mattogpatt.noNorway Gnomes' lag i finalen søndag: Magnus Carlsen, Kjetil A. Lie, Joachim B. Nilsen og Sebastian Mihajlov. Foto: Maria Emelianova/Rolf Haug/mattogpatt.no

Verdensmesteren satte skapet på plass og banket verdenstoer Wesley So, men det holdt ikke til seier for Norway Gnomes i finalen av PRO Chess League søndag.

av Tarjei J. Svensen

Magnus Carlsen gjorde jobben og vant alle fire partier, men et reservepreget Norway Gnomes lag klarte likevel ikke å hamle opp med St. Louis Archbishops i finalen i Chess.coms PRO Chess League søndag kveld.

Det norske laget med Carlsen, Kjetil A. Lie, Joachim B. Nilsen og Sebastian Mihajlov ble hengende etter med tap i første runde og klarte aldri å hente inn forspranget. Det endte til slutt med 9-7-tap.

LES OGSÅ: Norske gnomer til finale etter høydramatisk omspill

Gnomene måtte unnvære Jon Ludvig Hammer og Aryan Tari som begge var opptatt med å reise hjem fra spill i den svenske Eliteserien. Det ble avgjørende da de tre erstatterne bare klarte å skrape sammen 3 av 12 poeng.

LAST NED: Alle 16 partiene fra finalen i PGN-format

Trøsten får være at Carlsen viste muskler og banket verdenstoer Wesley So i siste runde.

– Magnus utspilte meg i dag. Han spilte virkelig bra, kommenterte verdenstoeren i intervjuet med Chess.com etterpå.

Sjakkverdenens store formspiller for tiden sikret seg uansett Most Valuable Player (MVP)-premien som turneringens beste spiller med sterke 36,5 av 41 poeng. Carlsen, lagets mest aktive spiller, tok sølvmedaljen og får med seg 12.000 kroner for sine 31 av 36 poeng.

Over 73.000 brukere fra hele kloden fulgte finalen i Chess.coms PRO Chess League søndag kveld. Interessen for finalen i mesterskapet som begynte med 48 lag, var så enorm at starten måtte utsettes da verdens største sjakkserver valgte å ta kvelden.

Da startskuddet gikk på nytt 20 minutter på overtid, fikk fansen sjakklig underholdning fra øverste hylle.

Runde 1: Norway Gnomes – St Louis Archbishops 1,5-2,5:
GM Carlsen (2857) – Rosenthal (2136) 1-0
FM Mihajlov (2356) – GM So (2782) 0-1
IM Nilsen (2415) – GM Akobian (2625) 0-1
GM Lie (2524) – GM Finegold (2493) 1/2-1/2

Carlsen kjørte som ventet over erkebiskopenes svakeste ledd, men Mihajlov fikk det samtidig tungt mot So. Kjetil A. Lie var nær ved å dra i land et helpoeng i et heseblesende parti mot Ben Finegold, men det endte til slutt i trekkgjentakelse. Joachim B. Nilsen kunne reddet et halvpoeng mot armensk-fødte Varuzhan Akobian, men grep ikke sjansen.

Runde 2: Norway Gnomes – St Louis Archbishops 2-2
GM Carlsen (2857) – GM Finegold (2493) 1-0
GM Lie (2524) –  Rosenthal (2136) 1-0
FM Mihajlov (2356) –  GM Akobian (2625) 0-1
IM Nilsen (2415) – GM So (2782) 0-1

Det så ut som Carlsen hadde gjort en nybegynnerfeil i det femte trekket, men i realiteten hadde verdensmesteren full kontroll, som påpekt av Jon Ludvig Hammer på toget hjem fra Sverige.

Kjetil A. Lie tok sitt første helpoeng ved å utspille Nicolas Rosenthal.

Det hjalp imidlertid lite, da So slo Joachim B. Nilsen, mens Mihajlov ble overkjørt av lokomotivet Akobian.

Runde 3: Norway Gnomes – St Louis Archbishops 1-3
GM Carlsen (2857) – GM Akobian (2625) 1-0
GM Lie (2524) –  GM So (2782) 0-1
FM Mihajlov (2356) – GM Finegold (2493) 0-1
IM Nilsen (2415) – Rosenthal (2136) 0-1

Det hjalp fint lite at Carlsen vant over Akobian med avbyttervarianten i Fransk, for matchen ble i realiteten avgjort da to av gnomene rotet bort vunnede stillinger.

Først overså Mihajlov en sjakk i bånn.

Så ble Joachim B. Nilsen offer for en fiks manøver.

Kjetil Lie kombinerte fint og angrep, men klarte ikke å holde tunga rett i munnen og tapte for So.

Runde 4: Norway Gnomes – St Louis Archbishops 2,5-1,5
GM Carlsen (2857) – GM So (2782) 1-0
GM Lie (2524) –  GM Akobian (2625) 0-1
IM Nilsen (2415) – GM Finegold (2493) 1-0
FM Mihajlov (2356) – Rosenthal (2136) 1/2-1/2

Gnomene lå dermed hele tre poeng og utgangspunktet var særdeles vanskelig før siste runde. Et mirakel måtte til, men det var det aldri snakk om – selv om Carlsen spilte glimrende mot So.

Kort tid etterpå fikk imidlertid erkebiskopene det helpoenget de trengte for å sikre seieren.

Trøsten får være at det i det minste ble norsk seier denne runden, etter at Nilsen klarte å lure Finegold.

Det norske laget får med seg rundt 65,000 norske kroner for innsatsen, en sum som fordeles på de som har spilt.

Simen Agdestein, Evgeny Romanov, Johan Salomon, Nicolai Getz, Tor Fredrik Kaasen, Johan-Sebastian Christiansen, Lars Oskar Hauge, Johannes Haug, Daniel Nordquelle og Bertil Svendsen er de andre som har stilt for Norway Gnomes.

Nordmennene kom med et nødskrik videre fra gruppespillet, men slo så ut Mumbai Movers, Delhi Dynamite, Gorky Stormbringers før Stockholm Snowballs ble beseiret i en heseblesende semifinale lørdag.

Det var den første sesongen av Chess.coms PRO Chess League, som samlet lag fra hele verden. Turneringen var delt inn i fire divisjoner fordelt på de ulike tidssonene.

Flere av klodens sterkeste spillere, som Hikaru Nakamura, Fabiano Caruana, Shakhriyar Mamedyarov, Maxime Vachier-Lagrave, Baadur Jobava, Lenier Dominguez og Ruslan Ponomariov har stilt for sine respektive lag.

Hvert lag har fire spillere i hver match med betenkningstiden 15 minutter pluss to sekunder tilleggstid. Hver spiller møter de andre fire på motstanderlaget.