Norske gnomer til finale i storturnering etter høydramatisk omspill

Magnus Carlsen, Jon Ludvig Hammer, Aryan Tari og Daniel Nordquelle gikk videre i PRO Chess League. Foto: Maria Emelianova/Rolf Haug/mattogpatt.noMagnus Carlsen, Jon Ludvig Hammer, Aryan Tari og Daniel Nordquelle gikk videre i PRO Chess League. Foto: Maria Emelianova/Rolf Haug/mattogpatt.no

48 lag fra hele verden har blitt til to. I dag klokken 19 spilles det om førstepremie på 170.000 kroner i den store nett-turneringen på Chess.com – med Norway Gnomes som ett av lagene.

av Tarjei J. Svensen

Det norske laget med Magnus Carlsen, Jon Ludvig Hammer, Aryan Tari og Daniel Nordquelle er klare for finalen i Chess.coms PRO Chess League etter å ha vunnet en høydramatisk semifinale mot Stockholm Snowballs natt til søndag.

Stillingen etter de ordinære fire rundene var 8-8, og det måtte ekstraomganger til for å avgjøre vinneren. Det var allerede over midnatt, men i omspillet viste Norway Gnomes muskler og vant klart med sifrene 10-6 rett før vi gikk over til sommertid.

Carlsen tapte for Jobava i den innledende runden, men vant de fire lynsjakkpartiene. Verdensmesteren tok 6,5 av 8 poeng og står nå med 27 av 32 poeng i PRO Chess League.

Hammer og Tari, som denne helgen er i Sverige for å stille i broderlandets Eliteserie, scoret henholdsvis 6 og 4 poeng.

14-årige Daniel Nordquelle tok 2 poeng, inkludert en helt avgjørende seier over Milton Pantzar, som sikret uavgjort og omspill. Det unge Nordstrand-talentet holdt også remiser mot Baadur Jobava og Levan Pantsulaia i lynsjakken og fikk mye skryt fra kommentatorene på Chess.coms livesending.

Norway Gnomes skal nå møte Wesley Sos St. Louis Arch Bishops i finalen i dag kl 19. Erkebiskopene gikk videre etter en minst like spennende match mot Fabiano Caruanas Montreal Chessbrahs. Både den ordinære matchen og omspillet endte 8-8, og det hele ble avgjort etter sudden-death.

LAST NED: Alle 32 partier fra matchen i PGN-format

Runde 1: Norway Gnomes – Stockholm Snowballs 1-3
GM Carlsen (2857) – Pantzar (2077) 1-0
GM Hammer (2651) – GM Pantsulaia (2589) 0-1
Nordquelle (1832) – GM Jobava (2665) 0-1
GM Tari (2570) – GM Meier (2654) 0-1

Gnomene fikk en fryktelig start på matchen da bare Carlsen klarte å vinne sitt parti. Baadur Jobava gjorde kort prosess på 14-årige Daniel Nordquelle.

Lynsjakkspesialist Georg Meier klarte å lure Tari i et remissluttspill.

Runde 2: Norway Gnomes – Stockholm Snowballs 2-2
GM Carlsen (2857) – GM Pantsulaia (2589) 1-0
GM Tari (2570) – GM Jobava (2665) 0-1
GM Hammer (2651) – Pantzar (2077) 1-0
Nordquelle (1832) –  – GM Meier (2654) 0-1

I andre runde klarte gnomene i det minste å skrape sammen to seire. I VM i Qatar gikk Carlsen på et sjokktap for den georgiske stormesteren Levan Pantsulaia. Nå fikk verdensmesteren en liten hevn ved å fullstendig nedspille stormesteren i et instruktivt sluttspill. Legg merke til hvordan hvits to offiserer tar fullstendig kvelertak på svart.

Norgestoer Hammer utnyttet en megatabbe av motstanderlagets eneste svenske.

Runde 3: Norway Gnomes – Stockholm Snowballs 3-1
GM Carlsen (2857) – GM Meier (2654) 1/2-1/2
GM Tari (2570) – Pantzar (2077)  1-0
GM Hammer (2651) – GM Jobava (2665) 1-0
Nordquelle (1832) – GM Pantsulaia (2589) 1/2-1/2

Norway Gnomes klarte endelig å utligne matchen – og det selv uten at Carlsen klarte å vinne sitt parti. Hammer fikk revansje fra tapet mot Jobava i den svenske Eliteserien tidligere på dagen.

Runde 4: Norway Gnomes – Stockholm Snowballs 2-2
GM Carlsen (2857) – GM Jobava (2665) 0-1
GM Tari (2570) – GM Pantsulaia (2589) 1/2-1/2
GM Hammer (2651) – GM Meier (2654) 1/2-1/2
Nordquelle (1832) – Pantzar (2077)  1-0

Alt lå til rette for avansement da Nordquelle slo Pantzar på fjerdebord, men for Carlsen gikk det skeis mot Jobava i det som var en lovende stilling.

I lynsjakken vant Gnomene med 3-1, 2,5-1,5, før det ble tap 2,5-1,5 i tredje runde. I fjerde runde vant imidlertid Gnomene klart med 3-1 igjen og sikret 10-6 totalt.

PROChess League samler lag fra hele verden og er delt inn i fire divisjoner fordelt på de ulike tidssonene. Flere av klodens sterkeste spillere har stilt for sine respektive lag. Ligaen spilles med fire spillere i hver match med betenkningstiden 15 minutter pluss to sekunder tilleggstid. Hver spiller møter de andre fire på motstanderlaget.

Hvert lag kan ha en ubegrenset stall, men de fire utvalgte i hver match må offentliggjøres dagen før matchen.

Verdensmesteren selv har vært en nøkkelspiller på laget og har også skrytt av initiativet på sin egen sponsorblogg.

– Det er helt utrolig at ingen har kommet opp med dette konseptet før, skrev Carlsen på sin egen blogg hos sponsoren Nordic Semiconductor.

Norway Gnomes kvalifiserte seg med et nødskrik til sluttspillet, men har nå slått ut Mumbai Movers, Delhi Dynamite, Gorky Stormbringers i tillegg til Stockholm Snowballs lørdag.

Nå skal det unge norske laget spille om førstepremien på cirka 170.000 kroner, 20.000 dollar. Halvparten går til taperen.

På grunn av den svenske Eliteserien, blir verken Hammer eller Tari å se i finalen. Gnomene bytter ut tre spillere og stiller med Carlsen, Kjetil A. Lie, Joachim B. Nilsen og Sebastian Mihajlov.

St. Louis Archbishops med Wesley So, Varuzhan Akobian, Ben Finegold og Nicholas Rosenthal er dermed store favoritter. Spesielt interessant blir duellen med Carlsen og den store formspilleren det siste året, Wesley So.

Matchen starter kl 19 norsk tid og kan følges direkte på Chess.coms TV-stream der Anna Rudolf og Daniel Rensch kommenterer det hele.