Norske gnomer med ny triumf i PRO Chess League

Norway Gnomes: Magnus Carlsen, Aryan Tari, Johan-Sebastian Christiansen og Johannes Haug. Foto: Yerazik Khachatourian, Maria Emelianova og Tarjei J. SvensenNorway Gnomes: Magnus Carlsen, Aryan Tari, Johan-Sebastian Christiansen og Johannes Haug. Foto: Yerazik Khachatourian, Maria Emelianova og Tarjei J. Svensen

Magnus Carlsen & co slo ut nok et indisk lag og er videre i PRO Chess League på verdens største sjakknettsted.

av Tarjei J. Svensen

Verdensmesteren og resten av Norway Gnomes hadde full kontroll og slo ut indiske Delhi Dynamite i PRO Chess League på sjakknettstedet Chess.com i dag.

De norske gnomene vant relativt klart med sifrene 9,5-6,5 og er dermed klar for kvartfinalen i den store internett-turneringen.  Det er andre gang Norway Gnomes slår inderne etter at det også ble seier 8,5-7,5 i de innledende rundene.

LAST NED: Alle 16 partier i PGN-format

De norske gnomene byttet ut tre spillere fra laget som slo ut Mumbai Movers sist onsdag. I tillegg til Carlsen, var stormester Aryan Tari (17) tilbake etter å ha spilt turnering i Moskva. På plass var også de unge talentene Johan-Sebastian Christiansen (18) og Johannes Haug (16).

Det indiske motstanderlaget stilte selv med et slagkraftig mannskap med stormestrtrioen Abhijeet Gupta, Saleh Salem og Sahaj Grover.

Gnomene hadde likevel det meste under kontroll og ledet matchen fra start til slutt, selv om det nok hjalp at inderne slet med dårlig nettforbindelse.

Det var ikke uventet Carlsen som ble den største poengplukkeren med 3,5 av 4 poeng etter å ha avsluttet med remis mot Gupta i siste runde. Tari tok 3 poeng. Haug 2 poeng, mens det kun ble ett poeng på Christiansen

1. runde: Delhi Dynamite – Norway Gnomes 1,5-2,5
GM Gupta (2644) – FM Haug (2279) 1/2-1/2
GM Lalith (2572) – IM Christiansen (2413) 1-0
GM Grover (2476) – GM Tari (2570) 0-1
Garg (2231) – GM Carlsen (2857) 0-1

Gnomene åpnet med en knepen seier i første runde etter at Carlsen på mirakuløst vis klarte å vinne på tid i en tapt stilling mot sin 16-årige motstander.

Tari slo Sahaj Grover, mens Haug holdt remis mot sterke Gupta.

2. runde: Delhi Dynamite – Norway Gnomes 2-2
GM Gupta (2644) – IM Christiansen (2413) 1-0
GM Salem (2628) – FM Haug (2279) 1-0
GM Grover (2476) – GM Carlsen (2857) 0-1
Garg (2231) – GM Tari (2570) 0-1

I andre runde ble det langt tettere, men Carlsen og Tari vant sine partier og sikret i det minste uavgjort.

Verdensmesterens seier over Grover var knusende.

Delhis Gupta slo tilbake med en stilfull seier over Christiansen.

3. runde: Delhi Dynamite – Norway Gnomes 1-3
GM Gupta (2644) – GM Tari (2570) 1-0
GM Salem (2628) – GM Carlsen (2857) 0-1
GM Grover (2476) – FM Haug (2279) 0-1
Garg (2231) – IM Christiansen (2413) 0-1

Det gjorde ingenting at Tari måtte gi tapt for Gupta i tredje runde. Gnomene vant tredje runde 3-1 etter seire av Carlsen, Haug og Christiansen. Det skal sies at Johannes Haug var noe heldig som vant på tid i en død remisstilling, men verdensmesteren selv knuste den sympatiske Saleh Salem.

– Dette er et mesterverk av Magnus. Han kommer til å vinne dette igjen, uttalte kommentator Fiona Steil-Antoni.

4. runde: Delhi Dynamite – Norway Gnomes 1,5-2,5
GM Gupta (2644) – GM Carlsen (2857) 1/2-1/2
GM Salem (2628) – GM Tari (2570) 0-1
GM Grover (2476) – IM Christiansen (2413) 1-0
Garg (2231) – FM Haug (2279) 0-1

Simon Williams og Fiona Steil-Antoni kommenterte det hele via streamingnettstedet Twitch. Foto: Chess.com

Simon Williams og Fiona Steil-Antoni kommenterte det hele via streamingnettstedet Twitch. Foto: Chess.com

Verdensmesteren har ikke overraskende vært en særdeles viktig poengplukker for Norway Gnomes. I løpet av de fem siste rundene har Carlsen tatt 17,5 av 20 poeng og kun avgitt fem remiser.

PROChess League samler lag fra hele verden og er delt inn i fire divisjoner fordelt på de ulike tidssonene. Flere av klodens sterkeste spillere, som Fabiano Caruana, Wesley So, Hikaru Nakamura, Maxime Vachier-Lagrave og Shakhriyar Mamedyarov, stiller for sine respektive lag.

Ligaen spilles med fire spillere i hver match med betenkningstiden 15 minutter pluss to sekunder tilleggstid. Hver spiller møter de andre fire på motstanderlaget.

Hvert lag kan ha en ubegrenset stall, men de fire utvalgte i hver match må offentliggjøres dagen før matchen.

– Det er helt utrolig at ingen har kommet opp med dette konseptet før, skriver Carlsen på sin egen blogg hos sponsoren Nordic Semiconductor..

Sist onsdag var det i tillegg til Carlsen Simen Agdestein, Jon Ludvig Hammer og Tor Fredrik Kaasen som stilte for gnomene. De vant med en tett match mot Mumbai Movers med sifrene 9-7 i åttende runde i Eastern Division.

– Mitt eget spill har variert i de innledende partiene, men i dag er jeg ganske fornøyd med et veldig begrenset antall bukker og ved å ta 4 av 4, skrev Carlsen etterpå.

I de sju foregående rundene har det unge norske laget spilt med blant andre Aryan Tari, Evgeny Romanov, Johan Salomon, Lars Oskar Hauge, Johan-Sebastian Christiansen, Bertil Svendsen, Johannes Haug og Daniel Nordquelle.

Norway Gnomes er storfavoritter til å vinne hele PRO Chess League. I en avstemning på Chess.com var det over dobbelt så mange som hadde tro på de norske gnomene sammenlignet med nummer to, St. Louis Arch Bishops.

I kvartfinalen 15. mars venter overraskelseslaget Gorky Stormbringers, som slo ut Budapest Gambit i denne runden. Russerne har kun én stormester, Evgeny Shaposhnikov, på laget.